技术信息

您的当前位置:首页 -〉 技术信息

CTP制版新途径——喷墨
来源: 时间:2014-03-25 阅读次数:1569
内容摘要: 自2000年德鲁巴以来,用喷墨打印机制作胶印版就成为印刷行业的课题。除了使用较少的化学药品外,价格低廉(一般低于3万欧元)对潜在用户是有一定的吸引力的。但是不少人担心,与传统的或卤化银的印版相比,喷墨印版的质量恐怕...

 

2000年德鲁巴以来,用喷墨打印机制作胶印版就成为印刷行业的课题。除了使用较少的化学药品外,价格低廉(一般低于3万欧元)对潜在用户是有一定的吸引力的。但是不少人担心,与传统的或卤化银的印版相比,喷墨印版的质量恐怕会难以相比。为了探究这个问题,德国米特韦达技术大学对Colorgate Inkjet Printbox一揽子项目 ( 包括大幅面喷墨打印机、由RIP软件构成的解决方案以及固化单元和印版 ) 进行实际测试,本文是该项目的中期结论。

喷墨制版并非新鲜事

早在2000年德鲁巴展会上,Jetplate公司曾展出一种采用特殊的墨水在常用的阴图铝版上喷墨成像的系统。印版经过化学处理和固化后即可印刷使用。可惜Jetplate公司曾一度破产,在欧洲没有站稳脚跟。

随后在2004年德鲁巴展会上,Glunz&Jensen公司推出一种在无涂层的铝版上喷印特殊墨水的iCtP系统,这种墨水可以取代常见的光聚合物涂层。该系统在德国长时间未在市场上供应,为某些用户提供使用。

    2008年德鲁巴上也展出了其他两个系统,一个是意大利Digital Mind公司的PTP系统,另一个是以色列公司的VIM系统。后者在预涂版上用市场上常见的喷墨打印机和常用的墨水打印,铝版和聚酯片可作为版基使用,但是该系统在2008年德鲁巴之后便销声匿迹。

一年半以来,Colorgate公司围绕喷墨印版推出一揽子项目, 其中包括RIP软件(服务器7Printbox Edition)、爱普生Stylus Pro 7890打印机、印版固化炉和版材,价格为14990欧元。

实际应用

在米特韦达大学印刷厂,主要由学生印刷周报,过去一直使用卤化银印版。现在测试的喷墨印版上小网点边缘清晰度显然不像照相制版那样好。图1所示为3个套准十字线的质量对比,一个是卤化银印版上的十字线,另外2个分别是调频网的喷墨印版和高质量的喷墨印版上的十字线。我们可以看到,使用最高印刷精度制版时,用喷墨制版的结果尚且差强人意。如果使用调频网点,打印头在两个方向印刷,也就是双向打印,边缘清晰度明显降低,但制作单块喷墨印版比用激光曝光制版要快得多。

 

1 印版成像质量(左起):卤化银印版、喷墨印版 (调频网点)、喷墨印版 (最高精度级)

由于米特韦达大学印刷厂的主要产品是由黑色文字和许多图片组成, 目前的印刷方案是,黑色用传统的网点印刷,而彩色用调频网。从图2可看出,10磅大小的文字在非涂料纸上的印刷质量并不比此前使用的卤化银版的印刷质量差。印版在喷印后必须置于145℃的烤版机内烤6分钟,使墨层固化(见图3)。

2 在非涂料纸上的文字印刷质量(10磅字号):左边用喷墨版印刷,

右边用卤化银版印刷

3 Colorgate烤版机将印版上的墨层固化

目前米特韦达大学印刷厂使用的喷墨印版的印数已达7000张,印完之后印版没有磨损痕迹。制造商说,印版的耐印力达20000张是完全可信的。在制版时无意中产生的小斑点和划痕在开印时会印出来,大约印1000张后便消失。

物理极限

首先,印刷阶调值的问题同样是不可避免的。当墨滴受控喷射在承印物(版材)上时,这些墨滴一定是最小的,但并非总是小的,因为任何时候都会产生不可控的喷射浮粒,而这种浮粒可能被“粘”在承印物上,会影响网点的大小和密度,使被“粘”区域的阶调发生变化。当然,在米特韦达印刷厂的爱普生24寸的7890打印机(图4)上也是如此。

4 爱普生7890 24英寸大幅面喷墨印刷机

因为人们习惯用爱普生的打印机,所以制造商用一个绝招来应对,这就是在明亮的图像部分用浅品红色、浅青色和更多的灰色调。虽然按照这种方式也不能任意缩小墨滴,但可以使图像明亮。当低于5%的阶调值使用很细的调频网点时,Colorgate公司随机提供的180线/厘米调频网点适合解决这个问题。喷墨制成的印版像标准的胶印版一样。

套印准确性

另一个问题肯定是套印的准确性。此前该大学印刷厂使用成卷的卤化银印版在曝光机自动裁切,这个过程重复精度不高。因此仍继续使用视频冲孔机。印版上曝光的规矩线放大显示,并对准印版,随后准确地冲孔。除少数例外,印版在小森Li t h r o n e 420胶印机上达到自动校准的可能性, 从而杜绝不准确性。

新的喷墨印版仍使用这种视频冲孔机。Colorgate公司将校准的印版装入打印机的技巧添加到一揽子项目中。然而,印版必须总是竖着置入喷墨打印机。通过推荐使用视频冲孔机,将印版横向放入,这样可减少印版制作时间。

喷墨制版的优势

喷墨制版的优势主要是价格低廉,印刷质量比卤化银印版好,因为印版的亲水层未经显影产生,所以可以保持稳定。然而,必须指出的是,大学印刷厂使用的水特别软。

这种情况在卤化银印版的润湿问题上起到不好的作用。相比之下,喷墨印版的水和墨的波动范围更大,而且需要较少的水润版。卤化银印版的润湿液添加5%的酒精才可以很好地工作。但是,当停机后再启印时,就出现问题,这就是在使用卤化银印版时,可看到约有4个印张印得太深,而新的喷墨印版就没有这个问题。

喷墨印版不用显影和定影,从而消除了这两个过程带来的问题,由此而产生印版的供水和供墨良好的可靠性。此外,也避免了光化学药剂的供给和排放,节约了成本。实际上印版只用普通墨水打印。通常使用的青色打印头可以取消,印版也可以用打印机的其他颜色中的某一种颜色打印。

由于墨水的成本比较高,现在米特韦达大学印刷厂选用East公司的墨水。根据情况与原装墨水相比,选用的墨水费用只占1/3。大学印刷厂不顾制造商的警告,凭经验使用自选墨水。只不过从原装墨水过渡到自选墨水时,会有5张印版产生条痕。

一揽子项目提供的爱普生喷墨打印机不仅用于制版,而且也可以用于普通的印刷工作。爱普生9890打印机的印刷宽度为111.8cm。当然,Colorgate-RIP是如此设计的,同样也可以用打印机来打样,只不过像其他打样机一样,需要进行一些校准工作。

喷墨打印机的选择

与爱普生相似的Glunz&Jensen打印机系统价格贵一些,该系统上市时间较长,其优点是使用具有亲水层的普通铝版,无需改变润版液。Glunz&Jensen公司的版材比Colorgate公司的版材便宜,为此印版打印需要装特殊墨水的墨盒,这种墨水比普通墨水要贵一些。该系统未考虑作为普通大幅面打印机附加使用。

结论

喷墨制版系统适合哪些用户使用?

■ 原则上用户对印刷质量要求不十分苛刻。

■ 使用过卤化银印版系统,并希望有良好的亲水性以及不用化学药剂和污水排放的用户。

■ 迄今由于价格贵,未购置制版机的用户。

■ 日常制版量不大,用手工置入印版的用户。

■ 本来计划购置新的大幅面打印机的用户。

如果喷墨印版通过不断发展,耐印力可达到100000张,商业和报纸印刷完全可以选择这项制版技术。喷墨打印机自动化很强,其可靠性和印版价格并不成问题。

精彩推荐

海德堡数字印刷之路再启...

对于海德堡而言,数字印刷...

杂志推荐